集中在一些国家'最令人惊叹和珍贵的景观是最近两次联邦政府的努力:不到一个小时'从塞奎姆(Sequim)驱车而来的工作,正在恢复网上游戏厅国家公园(Olympic National Park)北端的Elwha河。参议员帕蒂·穆雷(Patty Murray)和众议员诺姆·迪克斯(Norm Dicks)在另一华盛顿州相距甚远,已制定了网上游戏厅立法,旨在保护126,000英亩的国家森林和19个网上游戏厅半岛'最标志性的河流。

今年6月提出的《网上游戏厅法案》不仅可以保护半岛居民现在所珍视的资源,而且可以阻止将来可能需要的昂贵的修复工作。该法案将保护完好无损的上游流域,低海拔森林以及河流走廊,例如邓吉尼斯河及其支流灰狼河。

邓吉内斯仅在35英里处坠落7,300英尺,是美国最陡的河流之一。它支持着令人印象深刻的鲑鱼,丰富的野生动植物以及在网上游戏厅山脉雨影中的休闲娱乐。根据网上游戏厅法案,Dungeness将获得官方指定为"野生和风景秀丽的河" it is.

在30多年来网上游戏厅国家森林中的第一个新的荒野指定中,奥运会法案将为Buckhorn erness增加20,000英亩的低海拔森林和鲑鱼溪流,其中包括现在脆弱的3 O'Clock Ridge和下游的灰狼河(Gray Wolf River)下游,是远足,骑马和其他活动的热门目的地。最受欢迎的步道包括Ned Hill和Lower Gray Wolf步道。

拟议中的荒野将保护流入Dungeness河溪流和支流的上游水源,这些水和支流为Sequim市提供清洁,安全的饮用水。

今天保护这些景观就像洗手或注射年度流感疫苗,以免明天再感染流感。

现在的保护将维持该地区'的自然美,并防止宝贵的自然资源的流失,如果我们要让它们变得脆弱,那么如果要丢失这些资源,将花费数百万美元进行恢复。

并假设恢复丢失的资源及其利益是可能的。当Elwha和Glines峡谷水坝兴起近一个世纪以前,很少有人意识到该地区在自然赏金和人类生计上将损失多少。

现在,约3.25亿美元和巨大的努力正在花费,以恢复Elwha的狂野和风景秀丽的状态。

出于经济,科学和社区方面的考虑,网上游戏厅法案是很有意义的。保护完好的流域和拥有数百年历史的森林比恢复受到破坏的森林更容易,更有效且成本更低。

借此机会保护我们今天最好的地方,不仅可以避免以后的高昂重建费用,而且可以保护网上游戏厅半岛'无与伦比的自然资源以及居民和游客的生活质量都可以依靠。

吉姆·卡尔(Jim Karr)是西雅图华盛顿大学的生态学名誉教授。他专门研究水资源,热带生态学,鸟类学和环境政策,目前居住在塞奎姆。