早在1832年,就出现了这样的想法:随着开拓性定居点向西移动,美国应该保护独特的荒野地区。直到1933年总统富兰克林·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)签署了一项行政命令,创建了负责国家公园,纪念碑和纪念馆的国家公园管理局(National Park Service),这是一个屡试不爽的概念。

国家公园系统已发展到超过450个公共保护区,但是人口的持续增长意味着对荒野地区的保护需求在增加,而并未减少。

参议员帕蒂·穆雷(Patty Murray)和众议员德里克·基尔默(Derek Kilmer)希望在奥林匹克国家公园周围增加126,554英亩的联邦土地,作为指定的荒野,这是联邦保护的最高水平。我们希望他们坚持不懈,最终成功。

在630,000英亩的奥林匹克国家森林中,只有88,002英亩具有荒野名称。

默里(Murray)和基尔默(Kilmer)的法案-《野生奥林匹克运动荒野和野外与风景秀丽的河流法案》-还将国会的野外和风景秀丽的保护范围扩展到了19条奥林匹亚半岛河流,例如达卡布什河,埃尔沃河和Dosewallips,以及其中七个主要支流。

毫无疑问,美国森林资源委员会(US Forest Resource Council)反对联邦法案,因为该法案担心会杀死工作。毫无疑问,美国众议院共和党人将以此口号反对一项有益于后代的切实可行的保护战略。

Kilmer试图让林业平静下来。他承认,木材采伐量连续三年下降,已经损害了奥林匹克半岛的经济,并表示他支持谨慎增加木材采伐量。

但是,穆雷-基尔默法案将增加到指定荒野的99%的土地已经受到保护,无法采伐木材。有些被保护为较早生长的地区,其余的则出于各种其他原因而受到保护。

Murray和Kilmer在介绍他们的法案之前咨询了许多利益相关者,并解决了他们的担忧。

例如,在提议的荒野边界上的私有财产所有人坚持要求该法案明确指出,联邦政府将负责扑灭野火或虫害。默里(Murray)和基尔默(Kilmer)在拟议的荒野地区修剪了8,500英亩,以保留100英里的山地自行车道。

并非所有的商业利益都对森林产业有共同的反应。 Shelton的泰勒贝类养殖场对此措施表示支持。所有者比尔·泰勒(Bill Taylor)说,保护高地森林和河流流域对他的行业有利,并确保长期的贝类捕捞工作。

这是Murray的第二次尝试。两年前,她与前众议员诺姆·迪克斯(Norm Dicks)提出了一项类似的法案,但遭到众议院共和党的阻挠。

今年,《野生奥林匹克运动法》的这一新的和改进的版本可能不会有太大的进展,但是应该可以。这是一个好账单。

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